Historia de Guadalajara

Historia de una provincia con un pasado mucho más apasionante del que a simple vista parece.

Malos tiempos para Guadalajara

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Pintura de Batalla de Villaviciosa que se halla en el Museo de Versalles.

LA GUERRA DE SUCESIÓN Y EL SAQUEO DE LA CIUDAD

Guadalajara fue una ciudad pujante durante el siglo XVI gracias en gran medida a la influencia de los duques del Infantado, cuya riqueza y amor por el lujo y el derroche sirvieron para dar sustento a cientos de personas en el municipio. Se estima que la corte de los Mendoza en Guadalajara contaba con unos 200 sirvientes a mediados del siglo. 200 familias cuyos empleos dependían directamente del duque, a los que habría que añadir a los artesanos, comerciantes, campesinos y trabajadores de todo tipo que de manera indirecta vivían gracias a las compras que les hacían desde el palacio del Infantado. Considerando que la población de la ciudad en aquel momento podía ascender a unas 10.000 personas, no es difícil comprender la enorme influencia de los Mendoza en la vida cotidiana de los arriacenses. La servidumbre era muy variada: caballeros que engrosaban su ejército privado, artesanos que les vendían sus productos, gente sencilla que mantenía sus propiedades...todos ellos vieron peligrar su sustento cuando en 1657 murió Rodrigo de Mendoza, séptimo duque del Infantado, y fue sucedido por su hermana, Catalina de Mendoza, quien decidió vivir en Madrid, cerca de los monarcas, lo que significó el abandono definitivo de Guadalajara por parte de la casa del Infantado.

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Un cuento de caballeros y princesas: la boda del segundo Duque del Infantado

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Cuando los Mendoza se instalaron en Guadalajara provenientes de Álava, a mediados del siglo XIV,  todavía les quedaba un largo camino para llegar a ser una de las más importantes familias de la nobleza castellana. No eran los únicos que buscaban ese objetivo, por supuesto, pues todos los aristócratas aspiraban de una manera u otra a incrementar su riqueza, poder y prestigio. Esto, unido a una serie de reyes débiles, provocó que Castilla fuera un campo de batalla entre las familias más poderosas durante gran parte de la Edad Media.

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El castillo de Zafra: cuando la realidad supera la ficción

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Hace unas semanas nuestro castillo de Zafra, situado en Campillo de Dueñas, fue escenario de una de las escenas de la famosa serie de ficción Juego de Tronos. No es casualidad que, entre todos los castillos europeos, los productores de la serie se fijaran en la fortaleza roquera de Zafra para rodar varias escenas. Situada sobre una enorme lasca de piedra que surge en la vertiente sur de la magnífica sierra de Caldereros, la torre del homenaje que corona el conjunto se ofrece al visitante como un edificio esbelto que se sostiene en precario equilibrio, casi mágico, sobre la estrecha roca que la sostiene. Ciertamente, el castillo de Zafra es un lugar con algo especial, que no pasó desapercibido para los habitantes de la Península en épocas remotas. Así lo atestiguan los restos arqueológicos encontrados en su perímetro que demuestran su ocupación desde época celtíbera, continuada por los romanos y consolidada por los musulmanes, quienes decidieron transformar el asentamiento existente en el castillo roquero que, después de muchos avatares y reconstrucciones, pudo ser visto por millones de espectadores de todo el mundo, en una promoción que esperemos contribuya a que sea un monumento cada vez más visitado, conocido, y cuidado.

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La condesa de la Vega del Pozo: la madre de los pobres

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En 2016 tiene lugar el centenario del fallecimiento de María Diega Desmaissières y Sevillano, más conocida como la condesa de la Vega del Pozo, una de las personas que mayor huella han dejado en la ciudad de Guadalajara, tanto por haber costeado un legado arquitectónico de gran originalidad que aún perdura, como por la labor social que llevó a cabo a lo largo de su vida, con la que tanto ayudó a cientos de arriacenses en una época de grandes dificultades económicas para la ciudad y para todo el país. Sirvan estas líneas para contribuir a que se conozca un poco más la vida de esta aristócrata, aprovechando la ocasión que nos brinda este centenario que está pasando con menos ruido del que debería por la ciudad.

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El monasterio de Bonaval: historia del olvido

MONASTERIO DE BONAVAL FOTOS: J. Fraile

El monasterio de Bonaval, en la localidad serrana de Retiendas, fue fundado en 1164 en las cercanías del río Jarama, al sur de la sierra del Ocejón. Su fundación se enmarca dentro del proceso de repoblación de la zona, que había sido conquistada por Castilla aproximadamente un siglo antes, y que requería de migraciones de población del norte para asentar el control definitivo de la región, que estaba muy poco poblada por haber sido una especie de “tierra de nadie” entre cristianos y musulmanes, al igual que el resto de tierras del Sistema Central, hasta su conquista por parte de los primeros. (La vegetación se ha adueñado de las ruinas de Bonaval. FOTOS: J. FRAILE)

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