Promover la defensa de la oscuridad natural de la noche y, en particular, del cielo nocturno como un derecho a preservar para las generaciones futuras y como recurso astronómico y turístico. Y favorecer la relación entre las asociaciones aficionadas y los organismos y entidades del mundo de la astronomía y la astrofísica. Son dos de los fines que persigue la Federación de Asociaciones Astronómicas de España, que este sábado 24 de febrero celebra la Asamblea General en el municipio de Yebes. Bajo la presidencia de Blanca Troughton, representante de la Sociedad Malagueña de Astronomía (SMA), esta coalición integra a 59 agrupaciones astronómicas que aglutinan a 6.226 socios. Castilla-La Mancha está representada por la Agrupación Astronómica de Cuenca y la Asociación Daimieleña de Astronomía, en la provincia de Ciudad Real. En el verano de 2015, se incorporó como integrante de pleno derecho al comité de la Red Española de Planetología y Astrobiología (REDESPA).

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El delegado del Gobierno en Castilla-La Mancha, José Julián Gregorio, ha visitado hoy el Observatorio Astronómico de Yebes (Guadalajara), un “centro pionero en España y un referente a nivel internacional en geodesia y radioastronomía que está exportando talento e investigación a Europa y el resto del mundo y que demuestra el compromiso del Gobierno de España con el I+D+i”.

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Es el satélite natural del Sistema Solar de mayor diámetro en comparación con el de su planeta. A la capa superficial de material fino y color grisáceo que pudo formarse durante un persistente periodo de impactos de meteoritos se le denomina regolito lunar. La distancia que le separa de la Tierra fluctúa y se denomina apogeo al máximo alejamiento y perigeo a la mayor proximidad, circunstancia que se sabe a ciencia cierta porque los astronautas del Apolo XI dejaron allí un espejo que apunta a la Tierra y devuelve un rayo láser a su destino. Se separa de nosotros a razón de casi 4 centímetros cada año y conforme se distancia va ralentizando la rotación de nuestro planeta, que hoy es de 24 horas. A los movimientos oscilatorios reales o aparentes que realiza cada mes y que modifican ligeramente la zona visible se les llama libración.  Y las oscilaciones térmicas de temperatura entre el día y la noche pueden llegar a ser de 250º C. Son algunos datos curiosos que ayer se dieron a conocer de la Luna durante la observación nocturna que se llevó a cabo en el bosque de Valdenazar.

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Un total de 6.732 personas pasaron por el Aula Municipal de Astronomía de Yebes en esta temporada 2016-2017. A lo largo de nueve meses, de octubre a julio, con una media de casi 750 visitantes al mes. Lo que significa que desde que en el otoño de 2012 se inauguró el programa de visitas, la asistencia acumulada en estos cinco años supera los 25.000 visitantes. Hasta situarse en 26.397 personas, “una afluencia magnífica que ni por asomo estaba en nuestros mejores pronósticos cuando comenzamos esta aventura”, que ha convertido al Observatorio de Yebes en uno de los destinos predilectos del denominado ‘Astroturismo’ en la zona centro de nuestro país. Esta cifra representa un incremento del 2,5% con respecto al pasado año, cuanto se contabilizaron 6.566 visitas, un crecimiento exponencial que está condicionado por las limitaciones del aula, “cuya capacidad se reduce a un máximo de 35 plazas por sesión debido a las dimensiones del planetario”, enfatiza Miguel Cócera, alcalde de Yebes.

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Familias enteras, parejas, grupos de amigos, curiosos o meros aficionados a la astronomía. Con ganas de repetir la experiencia, para estrenarse por fin en la asombrosa técnica de descubrir las maravillas que oculta la bóveda celeste o intrigados por lo que iba a pasar. Con la explanada de acceso al bosque de Valdenazar atestada de vehículos, que llegaban hasta el campo de golf de Valdeluz y más allá. Y un trasiego constante de gente que iba y venía. Así transcurrió la noche de ayer sábado en el Punto de Observación Astronómica que el Ayuntamiento de Yebes inauguró hace justo un año con el mismo llamamiento de las Perseidas y que tuvo como espectador de excepción al alcalde. Miguel Cócera reconocía que “jamás nos imaginamos que 365 días después asistiríamos a una velada astronómica tan multitudinaria, maravillosa e inolvidable como la que hemos vivido esta noche”, con la zona recreativa atiborrada de un público expectante por asistir a la lluvia de estrellas más popular del año.

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Este fenómeno astronómico permanece activo del 17 de julio al 24 de agosto y alcanzará la máxima actividad este fin de semana, con una tasa estimada entre treinta y 50 meteoros por hora. Son las ‘Lágrimas de San Lorenzo’, sin duda la lluvia de estrellas más popular del año aunque ni mucho menos es la de mayor intensidad. Si bien el mejor momento para observar las Perseidas será en la madrugada del domingo, un par de horas antes del amanecer y cuando el radiante situado en la constelación de Perseo tendrá una elevación considerable sobre el horizonte, AstroYebes invita a los aficionados a la astronomía, a los curiosos y al público en general a disfrutar de este espectáculo. Será este sábado a partir de las 22 horas y hasta la medianoche desde el Punto de Observación del bosque de Valdenazar, a apenas 150 metros de la entrada del campo de golf de Valdeluz.

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“Una figura crucial para que el Aula Municipal de Astronomía sea hoy lo que es, que supo entender como nadie la necesidad de crear un binomio con el Ayuntamiento para franquear el Observatorio a la sociedad y poner en marcha el programa de visitas”. Es la valoración que hacen en el Ayuntamiento de Yebes de José Antonio López, que en los últimos 16 años ha dirigido el Observatorio de Yebes y que días pasados fue nombrado máximo responsable de la Subdirección General de Astronomía, Geofísica y Aplicaciones Espaciales del Instituto Geográfico Nacional, un organismo dependiente del Ministerio de Fomento. “Solo tenemos palabras de elogio y agradecimiento hacia José Antonio López, que desde el primer minuto atisbó las inmensas posibilidades de un proyecto que, cinco años después, es uno de los destinos preferidos del Astroturismo en la zona centro”, apunta Miguel Cócera, alcalde de Yebes.

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Saturno es visible a partir del atardecer y se oculta al amanecer. El Señor de los Anillos viene de estar en oposición, lo que significa que la Tierra se encontraba justo entre el Sol y el planeta anillado, a 1.353 millones de kilómetros de aquí, que es la posición más cercana a nosotros. Incluso se aprecia el brillo de Titán, una de sus sesenta y dos lunas, y la División Cassini, esa estrella franja entre los aros.

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Júpiter en oposición coincidiendo con el máximo acercamiento de su órbita a la Tierra, a 666 millones de kilómetros de distancia, cuando nuestro planeta se coloca entre el gigante gaseoso y el Sol, una situación que sucede cada trece meses. Con la Luna en fase creciente ofreciendo una visión magnífica de sus cráteres, planicies y cordilleras. Y la constelación de Leo muy alta en el cielo suroeste, fácil de identificar por su forma distintiva, que apunta a las cabezas de los Gemelos, marcados por las luminarias Cástor y Pólux.

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El triángulo de invierno que forman Betelgeuse en la constelación de Orión, Proción en el Can Menor y Sirio en el Can Mayor, la Luna en apogeo a 404.375 km, que es la máxima distancia de este mes con respecto a la Tierra, el cúmulo estelar de las Pléyades o siete cabrillas en la parte superior de la constelación de Tauro o los planetas Venus, Marte y Júpiter. Son algunos de los objetos que asomarán este sábado 18 de febrero sobre la bóveda celeste en la observación astronómica que se podrá seguir desde el bosque de Valdenazar a partir de las nueve de la noche.

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